Nokia / Microsoft : retour sur accord historique

Vendredi, un coup de boulet a été lancé, un partenariat stratégique entre Microsoft et Nokia a été offiacialié. La rumeur courait depuis quelques temps (on parlait un temps d’un partenariat avec Google mais la piste Microsoft était plus probable).

Pour les anglophobes, l’accord porte sur une offre smartphone de Nokia tournant exclusivement sous Windows Phone 7 (que je nommerai WP7 dans la suite de l’article), une consultation et des feuilles de route communes concernant le développement de WP7, une utilisation des services Microsoft dans la gamme Nokia, une intégration dans l’écosystème Microsoft des applications Nokia.

Pour ma part, je pense que c’est une bonne chose et je vais exposer mon point de vue. Mon avis est certainement un peu biaisé du fait que j’affectionne particulièrement WP7 que je considère comme le dernier brin d’air frais qui est arrivé dans le monde des smartphones.

Nokia, un leader déchu

Malgré un leadership sur le marché du téléphone portable, Nokia était sur le déclin sur le marché des Smartphone, secteur qui possède la plus forte valeur ajoutée et qui va se développer dans les années à venir. Il ne faut pas le nier, aujourd’hui avec leur éco-système et leur part de marché, iOs (Apple) et Android (Google) sont devenus les deux acteurs majeurs sur le marché des smartphones.

Coincé entre un Symbian vieillissant et assez peu adapté à l’ergonomie tactile, et MeeGo, os prometteur basé sur Linux soutenu par Intel et Nokia mais qui tarde à venir, Nokia se devait d’agir rapidement sous peine de sombrer encore plus. L’analyse d’une note interne de Nokia, explique bien le problème et comment Nokia s’est laissé submerger.

Rien à redire du côté Hardware, qui tenait généralement le haut du pavé sur le papier. C’est donc clairement la partie soft qui pêchait et qui était décriée par nombre de personnes. Malgré tous les efforts pour redynamiser Symbian, Nokia n’a pas réussi à redonner un second souffle à son système pour contre carrer les systèmes concurrents. Dans l’urgence Nokia, a donc choisi WP7 qui sera à terme le remplacement de Symbian dans leur gamme.

Microsoft Windows Phone 7 : un système jeune mais des bases solides

21 Octobre 2010, était lancé le nouveau système Windows Phone 7. Malgré un lancement assez catastrophique pour un acteur de la taille de Microsoft, le système a su convaincre certains utilisateurs. Après 3 mois et demi, il n’est pas possible de faire des projections dans le temps. Les ventes sont un peu en dessous des objectifs mais la partie commerciale a été assez mal négociée : disponibilité pour noël assez chaotique, formation des vendeurs (n’en parlons pas), publicité télévisée qui attise la curiosité mais qui ne donne pas franchement envie d’acheter…

Au niveau technique/ergonomie, le système a été assez bien accueilli par la critique malgré quelques défauts de jeunesse qui étaient franchement évitables en regardant les fonctionnalités des concurrents.

Microsoft vs Google

Windows Phone 7 : un système prometteur

Le système de Microsoft, malgré quelques défauts de jeunesse est bien ficelé et possède une interface assez nouvelle et distincte. Toutefois, on peut légitiment se poser la question : Pourquoi Microsoft et pas Google? En effet, sur la philosophie, Symbian se rapproche plus d’Android que WP7 : les systèmes sont beaucoup plus permissifs et permettent de faire bien plus de choses sur les couches de bas niveaux (pour le meilleur comme pour le pire), d’où l’apparition de nombreuses sur-couches, une gestion du hardware orienté PC… La où Microsoft sécurise au maximum son environnement d’exécution pour permettre une expérience utilisateur semblable sur la plupart des terminaux, au détriment d’une grande personnalisation.

Un recentrage faisable dans de courts délais

De par cette approche fermée, Nokia n’as justement pas besoin dans se lancer dans un énorme chantier de surcouche pour personnaliser le système : peu de ressource dans le domaine où nokia n’excelle pas et le lancement n’en sera que plus rapide (et en suivant les propos des têtes dirigeantes de Nokia, c’est nécessaire) : la gamme WP Nokia devrait apparaitre rapidement à mon avis. Un premier concept de téléphone semble circuler sur la toile, il semble même que le N9, initialement prévu pour tourner sous MeeGo pourrait sortir finalement sous WP7. On n’en sera sans doutes plus ce soir, lors de la conférence Nokia au MWC.

Différenciation plus forte auprès du grand public

Sur Android (où un téléphone HTC sera bien différent d’un téléphone Samsung), pour se démarquer, il faut engager de lourds travaux de sur-couches pour se démarquer de la concurrence, sinon on risque fortement de se perdre dans la masse des Androphones sur le marché.

Pas besoin de ces sur-couches (on ne peut pas en faire de toute façon), Windows Phone est assez reconnaissable visuellement mais pas très répandu. Ce peu de visibilité de WP7, qui est assez problématique pour Microsoft, pourrait être un avantage pour Nokia.

On assimile bien plus facilement une marque à son interface qu’à son OS : quand on voit l’interface de l’iPhone ou de l’iPad, on pense plus à Apple qu’à iOs, de même pour Sense, l’interface de HTC, s’est beaucoup plus mise en avant que Windows Mobile ou Android.

Du fait du passage à WP7 en exclusivité sur la gamme de smartphone Nokia, l’assimilation WP7 = Nokia pourrait se faire dans la tête de l’utilisateur. Quand on parle un téléphone HTC ou Samsung, on a rarement un Mozart ou un Omnia 7 qui vient en premier à l’esprit. Un jour, qui sait…? 😀

La cible étant le grand public, et non un cercle restreint de technophiles cherchant la personnalisation, WP7 reste dans ce sens un choix qui peut coller. On peut quand même imaginer que des éléments de personnalisations arriveront plus tard sur WP7.

Il existe quelques risques, pour Nokia : se mettre à dos les fidèles à qui l’on faisait miroiter des évolutions majeures de Symbian dans les mois qui suivent et une mise en service de MeeGo. Un autre risque est de se rendre plus dépendant d’un tiers qu’auparavant.

Un accord bilatéral

Il ne s’agit pas uniquement d’un achat de licences WP7 (qui sont payantes par rapport à Android), mais le partenariat entre Nokia et Microsoft vas bien plus loin puisque de nombreux services que Nokia met à disposition, devraient entrer à terme dans le giron de Microsoft. Cela permettrait se recentrer sur le matériel et se diminuer les effectifs affectés au software, malheureusement par des possibles licenciements.

On peut aussi penser que Google ne proposait pas à Nokia un partenariat à hauteur de ce que propose Microsoft. Certes, c’est un bien grand mot et c’est un effet d’annonce, mais si le partenariat a vraiment lieu (seul l’avenir nous le dira), Nokia aurait son mot à dire dans l’évolution du système de Microsoft et de ses services associés.

L’argent, le nerf de la guerre

Mais en dehors du vecteur innovation, qui est assez présent ces derniers temps chez Microsoft, il ne faut pas oublier que c’est aussi une énorme machine de guerre commerciale. Il est en effet question de mouvements de fonds qui se compteraient non pas en millions mais en milliards. Espérons que l’argent ne soit pas uniquement le seul critère et que le partenariat porte ses fruits.

Le futur de Windows Phone 7

L’association entre les 2 géants est sous doutes un tournant dans le secteur du smartphone, soit un 3ème acteur émerge sur le marché, soit le duo Android / iOS reste et ne bougera pas jusqu’à la prochaine innovation technologique.

Ecosystème, le point essentiel

Un élément essentiel pour les systèmes d’exploitation (mobile ou non), c’est leur écosystème : les applications et les services qui seront accessibles. Le slogan « Il y a une application pour ça » est resté dans les têtes et reflète bien l’attente qu’il y a autour de ce point. Comme dit précédemment, Apple et Google ont ici une avance considérable, due à leurs présences historiques sur le marché.

L’écosystème WP7 est jeune (il n’y a pas de rétrocompatibilité avec Windows Mobile), ne partant de rien, mais grossit de jours en jours. Les retours côté développeurs sont assez enthousiasmant, les environnements de développement sont au point. La partie jeux en Xda, assez proche du développement de jeux Xbox, semble également bien partie.

Si une partie des ressources de développement Symbian, bascule vers le .net, le Market Place (le magasin d’applications de Microsoft) prendra de plus en plus d’envergure, l’Ovi Store sera à terme fusionné avec le Market Place. Si les ventes suivent, les développeurs indépendants se tourneront à leur tour vers cette plateforme (en parallèle des 2 autres), etc…

Concernant les services, Nokia conservera vraisemblablement des applications propres pour ses terminaux (pour se différencier des autres marques). Il semble que quelques transferts se feront vers Bing, notamment sur la partie « Carte », ce qui semble de bonne augure.

Nokia garde une image de qualité et possède un grand réseau de distribution

Si WP ne se vend pas très bien, ce n’est pas parce que le système est mauvais mais parce qu’il n’y a pas de vrai poussée derrière, je pense que Nokia va être ce petit coup pouce. Les téléphones produits sont la plupart du temps de bonnes qualités, les chaînes de productions sont bien huilées et les réseaux de distributions sont partout dans le monde.

Tout simplement avoir un constructeur majeur dont la gamme smartphone sera principalement WP à moyen terme (symbian restant sur le marché « téléphone », MeeGo arrivera un peu plus tard).

De plus dans la tête d’un acheteur, on achète plus un constructeur qu’un OS. Nokia étant quand même dans les esprits un constructeur grand public, si on veut un Nokia = WP, ca fait un beau tremplin pour la plateforme.

Microsoft/Nokia : une dinde ou aigle?

Pour reprendre le tweet de Vic Gundotra (c’est de bonne guerre), les analystes dans le domaine ne sont pas unanimes et seul le temps nous le dira. Je reste optimiste pour ce système et une confrontation avec 3 acteurs globaux est dans tous les cas préférable pour le consommateur et l’innovation en général.

Le web n’a pas tardé a commenter l’annonce : il suffit de taper « Microsoft Nokia » dans votre moteur de recherche favori pour s’en rendre compte. Voici les premiers articles parus mais beaucoup d’autres sont apparus avec des analyses plus poussées :

Itespresso

Presse-citron

LesNumeriques

Clubic

scobleizer

Source images : Engadget

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